深藏若虚“知行”者 |车创观察

发布时间:2018-12-10

江湖中,低调并不是一件坏事。

 

一件白色的长袖衬衫,袖子随意地折到手肘处,配搭一条牛仔裤,知行科技的CEO宋阳就是以这一身休闲而不失风度的“科技男”典型打扮,出现在围绕“始·见·未·止”前瞻性概念的知行科技2018产品发布会中。

 

 知行科技2018产品发布会现场

 

这是知行科技低调前行两年多以来,第一场产品发布会。

 

发布会废话很少,干货很多。笔者为大家画一画重点,那就是:这家成立两年的初创公司,首次对外公布了L3级自动驾驶量产级详细方案。其中包括: iMo Pilot3.0三级自动驾驶系统、iMo DCU3.0 三级自动驾驶中央域控制器与iMo IFC1.0智能前视摄像头。

 

起航于2016年的自动驾驶初创企业——知心科技,从L1起始,一步步向L5迈进,走出了一条迥异于Waymo的“渐进式发展”路线。而在这条道路上,一路上走来,它实现了很多事情,但目前最耀眼的成绩无疑是拿下了多家主机厂年逾10万台的量产订单,并且公布L3级别自动驾驶量产级方案。

 

这一家定位于成为Tier1端优秀供应商的公司,究竟有什么“吸金”的亮点?

 

 

很多行内人认为,知行科技与其他科技创新型公司不一样的是,它一直具有传统供应商的基因。笔者认为,这个说法不无道理,毕竟团队的灵魂人物均来自于零部件巨头供应商博世。

 

在自动驾驶的大浪潮中,许多初创企业背后是创始人光鲜的明星履历,知行科技也一样。

在知行科技创始人这一身份之前,宋阳的另一个身份是博世中国自动研发部创始人。尽管履历耀眼,但对于宋洋来说,之前所有的工作经验始终缺乏了一丝成就感。

 

创业,对于他来说应该算是心中的一个梦想,宋阳认为“汽车行业发展到现在,不能完全依靠跨国企业。中国需要更多拥有自主知识产权的企业,尤其是在高技术领域。”

 

因此,宋阳闯出了一个“知行科技”。

 

知行科技 CEO 宋阳

 

创始人固然不是万能,对于一家初创公司来说,团队尤为重要。而知行科技无论是CTO卢玉坤,还是硬件总监罗红、软件总监李双江都是从博世出来,对于自动驾驶技术有着丰富的经验。

 

可以说,这就是一个带着“博世”的基因与理念而诞生的公司。因为有着传统供应商的思维惯性,使得车企对其的信赖度更高。

 

 

最近几年,汽车圈虽然最为热闹的是造车新势力的那一群玩家。但除此以外,很多汽车赛道上已经涌现了许多新玩家,尤其是自动驾驶ADAS领域这一块“饼”。

 

目前的自动驾驶“战场”上,可以分为两种打法,一个是“一步到位”,这多为科技企业、初创企业所采用,技术难度较大;另一个则是“渐进式”派系,这是车企所钟爱的打法,可在短期内商业化,降低实现难度,更符合使汽车落地应用的法规要求,也符合消费者渐进接受创新的习惯。

 

知行科技虽然作为科技型初创公司,却选择了另一个打法。知行科技选择的发展路径是从L1开始研发,一步步向L5发展,“量产”与“研发”两步走。

 

可以说,知行科技采取这样的打法,很大程度上是受到团队在博世的工作经历所影响。

 

 

在博世的十年里,宋阳与团队成员不仅摸清了车企与零部件供应商的关系,对于选择供应商的标准“套路”了解透彻,同时也继承了“博世”这样顶级传统供应商的工作思维惯性。

 

宋阳与其团队始终觉得前装的安全性是非常之重要。行内人士都清楚,对于车厂来说,一个产品的成功演示只代表它把前10%做好而已。而想要把一个新产品装进车里之前,这是需要经过车厂的多重测试与检验工作。

 

对于产品安全性的重视成了自主企业与国际供应商巨头的核心差异,也是知行科技能突出重围的重要“武器”。它将把控产品安全性视作公司的技术核心,来自博世等供应商巨头的团队背景使其在商务和技术上均形成一定的先发优势。

 

这成为了知行科技能得到车企信赖的重要原因之一,并一举拿下了多家主机厂年逾10万台的量产订单。

 

无论是哪一个路径,其实对于整体可靠性方案、电控、线控、算法融合等技术能力要求都是非常高。而知行科技从L1重头开始做的好处在于,可以通过团队的资源与能力在公司早期发展时期,拿到大量的L1L2订单。毕竟出于成本的考虑,车厂对已经可以大规模应用的初级自动驾驶功能更为关注。
 


 

在宋阳的观念里,他认为离开产品谈智能是一件不切实际的事。

 

作为一个面向车厂的系统集成商,知行科技的核心技术在于算法层面的融合决策和控制,专注于元控制器和前置摄像头两个产品,同时涉及到其中的算法。相对车厂,其扮演的是Tier 1的角色,为其提供软硬件结合的整体解决方案。

 

面对另一端,知行科技会选择聚焦不同感知层的合作伙伴作为其供应商,,并将其产品打包提供给车企,包括毫米波雷达、地图等等,其中的合作伙伴就有Mobileye。值得一提的是,知行科技目前是Mobileye 全球 Tier1 合作伙伴中第一家初创公司。

 

 

也许在很多人心中对于Mobileye会与这家初出茅庐的公司合作有几分疑惑,宋阳则认为自家公司完全有能力可以HOLD住,他道:“我们有车厂的渠道,mobileye要选择一家有车厂渠道的团队来合作;另外就是系统集成能力,合作方要懂得系统集成和上层算法,因为mobileye研究底层算法,决策控制算法方面,需要一家合作伙伴。

 

目前,在中央域控制器产品中,知行科技已经已经迭代到第三代iMo DCU3.0。产品采用更加成熟的车规级全嵌入式,支持多达7路摄像头的输入、6路毫米波雷达输入、3路激光雷达输入,做多传感器的融合。同时集成驾驶员监测功能,支持空中刷新软件OTA功能,同时可以按照客户需求来进行定制化开发。

 

此外,在产品发布会中发布的iMo IFC1.0智能前视摄像头产品能够满足车规级要求,功能安全可以达到 ASIL-B 等级,其软件架构采用的是 AutoSAR,支持多传感器数据融合。

 

在这两款自研硬件的基础之上,知行科技还研发了L3级别自动驾驶系统——iMo Pilot 3.0 自动驾驶系统。据介绍,该系统支持的场景包括交通拥堵时自动驾驶以及高速公路自动驾驶,具备的能力包含:自主变道、自动紧急避障、车辆定位以及路径规划、自动超车、拥堵时自动跟随车辆以及系统失效时妥善应对。

 

 

L3级别固然不是知行科技的最终目标。只是大家都知道,理想很美好,现实很残酷。

 

如今,自动驾驶各个细分领域的赛道上已经十分拥挤,尤其是ADAS这条赛道。目前市场上,L2 辅助驾驶已经下放到十万到十五左右的车型上,而且国际 Tier 1 基本上瓜分了ADAS 大半市场

 

作为自动驾驶ADAS领域中的初创企业,知行科技面临最为关键之一的问题是的是如何进行市场收割。

 

也许,它只有不断往前跑,拿下订单,然后量产,才有长期活下去的能力。

 



作者|梁承贤 

图片来源于网络

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